Королева Эрдина, часть вторая

Несмотря на то, что король свой выбор уже сделал, приходилось следовать хоть каким-то нормам приличия. Смотрины завершились общим двухдневным праздником, совмещённым с днём Середины Лета. Все прибывшие в столицу девицы получили подарки за счёт казны и были отпущены по домам, «дабы там ожидать решения короля». Дочери здравомыслящих матерей никакого решения, разумеется, уже не ждали, а готовились к тем свадьбам, о которых удалось договориться. Семья же Иделиссы осталась гостить в доме церемониймейстера.
Тому стоило большого труда убедить короля отложить своё предложение «хотя бы на две недели». Наконец Дурхард внял голосу придворных традиций и отбыл в одну из загородных резиденций. Там, по слухам, он не предался своим обычным развлечениям – охоте и кутежу. Вместо этого король посвящал время конным прогулкам, фехтованию и упражнениям под руководством преподавателя гимнастики, специально приглашённого из Академии королевской гвардии. Наблюдавшая за этим прислуга качала головой и, округлив глаза, шёпотом рассказывала в окрестных тавернах о небывалых причудах монарха. Тамошние завсегдатаи недоверчиво хмыкали и отказывались верить.
Однако всё было правдой. Из провинции Дурхард вернулся бодрым, посвежевшим и помолодевшим. Едва успев привести себя в порядок после дороги, он отмахнулся от всех призывов заняться государственными делами и поспешил в дом церемониймейстера. Там он снова нарушил все традиции, преклонил в присутствии родителей Иделиссы колено перед ней и предложил девушке руку, сердце и корону. Та вместо того, чтобы просиять от счастья, серьёзно сказала, что примет предложение короля, если тот пообещает ей две вещи. После чего наклонилась и прошептала что-то Дурхарду на ухо. Тот в ответ горячо поклялся, что всё так и будет. Тогда Иделисса ответила согласием, наклонилась и поцеловала короля в лоб. Тот в ответ схватил её руку и покрыл поцелуями. Все присутствующие прослезились от умиления.
Никто никогда не узнал, в чём именно заключалась клятва, принесённая Дурхардом Иделиссе. Историки могут лишь гадать, основываясь на свидетельствах об изменившемся поведении короля. Абсолютно точно можно говорить о двух вещах. Во-первых, за всё время их брака за Дурхардом не числилось даже намёка на постороннюю интрижку. Во-вторых, он никогда не приходил в покои королевы пьяным.
Не будем тратить время на описание королевской свадьбы. Гораздо интереснее то, что происходило потом. Старый церемониймейстер, из дома которого Иделисса переехала прямо во дворец, сделался верным другом молодой королевы, её преданным советником в запутанных вопросах придворных интриг и условностей. Большинство дам при дворе восприняло её появление без энтузиазма. Теперь разнообразные авантюристки из их числа утратили даже гипотетическую возможность добиться расположения короля. Зато обслуживающий персонал низшего ранга вскоре полюбил Иделиссу всем сердцем. Королева не всегда утруждала себя запоминанием многочисленных титулов знати, а вот слуг и солдат дворцовой стражи спустя короткое время знала по именам. Если бы через несколько месяцев после свадьбы кому-то пришло в голову подослать к королеве убийцу, тому пришлось бы прокладывать себе путь сквозь длинную вереницу людей, готовых добровольно закрыть Иделиссу своей грудью – от капитана королевской гвардии до младшего конюха.
А затем стало происходить кое-что ещё. И тут самое время вернуть на сцену лорда-представителя Парламента Эдара Беерлинга.
Collapse )

Королева Эрдина, часть первая

Спустя пару лет после описанных событий в политическом ландшафте Эрдина произошли незначительные изменения. Для начала текущая королева (четвёртая жена Дурхарда) громогласно заявила, что устала от суеты мирской жизни, под которой она, скорее всего, понимала постоянные кутежи и измены супруга, а также его полное пренебрежение к своей особе. Она потребовала развода, отреклась от всех титулов и перебралась в один из наиболее процветающих женских монастырей королевства, чтобы вскоре занять там пост настоятельницы. На новом месте она смогла полностью погрузиться в спокойное времяпрепровождение, посвящённое живописи, литературе и приятной компании молодых послушниц из благородных семей.
Текущая же фаворитка короля, баронесса Буддхайн, с энтузиазмом восприняла такой поворот судьбы и едва ли не примеряла в мечтах корону. Однако несколько факторов прервали её блестящую карьеру.
Для начала, король Дурхард был уже совсем не молод. Разгульный образ жизни предыдущих лет отнюдь не способствовал сохранению его здоровья, в том числе в эротической сфере. Скажем так, секс уже не давался ему столь легко, как прежде, и не доставлял былого наслаждения. Как следствие, из инструмента безотказного влияния на короля он постепенно превращался в источник раздражения, печали и сомнения в собственных силах. Баронессе же не хватило ума вовремя заметить эту перемену. Она продолжала делать то, что умела: провоцировала, поддразнивала, кокетничала. И всё работало – на уровне сознания король её по-прежнему хотел. Но уже не всегда мог реализовать своё желание.
А это короля раздражало.
Затем дурную роль сыграли собственные непомерные амбиции баронессы. Полагая, что трон у неё уже почти в кармане, она начала позволять себе много лишнего. Вмешивалась в дела, делала замечания вельможам, иногда срываясь на откровенную бестактность. А после того, как несколько раз королю прямо или завуалировано дали понять, что его фаворитка переходит все разумные границы, и Дурхард попытался её урезонить, Мирбета не придумала ничего лучшего, чем закатить капризную истерику. В глубине души король начинал испытывать глухое раздражение. Эта своевольная любовница ему просто надоела.
Всё было готово к появлению на сцене новой фигуры. Той, что стала пятой и последней женой короля Дурхарда, уничтожила власть лорда Эдара Беерлинга и едва не открыла врата королевства Эрдин для возмездия эльфов.
Но обо всём по порядку.
Collapse )

Очередной фрагмент истории и игра

Уважаемые читатели!
Начну не с описания условий игры, а с посыпания головы пеплом. Подробнее об этом тут, поэтому не буду повторяться.
Специально на этот раз предварю публикацию краткой географической и исторической справкой по миру.
Начну с географии. В мире, где происходят события цикла романов "Зов" основным местом действия будет западная часть большого континента, на которой всегда жили эльфы.
С запада от материка, за проливом Ордестун, есть большой архипелаг. На его западной части закрепились люди, приплывшие из-за океана. Как вы можете помнить из истории "Инцидента в Крайтенгорме", в определённый момент отношения между расами людей и эльфов перестали быть безоговорочно дружескими. Со временем на западе и юго-западе островов вокруг королевства Восточная Дерсия возникло единое государство Эрдин. Правил им король Диобал. Северо-западную часть островов занимало другое королевство людей, Альгердорм, которое придерживалось политики нейтралитета (почти). Весь восток архипелага принадлежал эльфам.
Со временем королевство Эрдин под руководством Диобала развязало агрессию и выперло эльфов прочь - на север, где за них вступился Альгердорм и за пролив, на материк.
Эльфы огорчились и стали готовиться испечь Диобалу и его королевству ответных люлей. Затеяли военную реформу и впервые учредили пост военного министра - протектора империи. Первым протектором стала известная по инциденту в Крайтенгорме Иррестина Хильддевог.
Короткая справка, чтобы понимать хронологию. Со времён "инцидента" к этому моменту прошло около 100 лет. Иррестине на момент событий в Крайтенгорме было немного более 100 лет, то есть сейчас ей условно перевалило за 200. Учитывая, что средний срок жизни эльфов 250 лет - это вполне почтенный возраст.
Далее. Пока эльфы точили мечи, король Эрдина Диобал помер и на престол взошёл его сын Дурхард. О его стиле правления можно почитать здесь.
Фрагмент, который я сейчас опубликую, будет прямым продолжением этой истории. Основные персонажи остануться прежними - король Дурхард, баронесса Буддхайн и лорд-представитель Парламента Эдар Беерлинг. Но к ним добавится ещё одна весьма незаурядная личнось.
Чтобы было проще предствалять себе картинку, думайте о временах примерно 16-го века - елизаветинская Англия или Франция времён Генриха IV. Так будет проще.
Теперь что касается игры.
В основе истории, которая будет опубликована, лежит хорошо известный в мировой культуре сюжет (по словам автора). Я насчёт "хорошо" не уверен, но в целом подтверждаю. Подскажу даже, что эта история очень часто воспроизводилась в оригинальном виде, причём не только на бумаге, но и на пергаменте. Суть моего предложения крайне проста - угадайте, о каком сюжете идёт речь и напишите об этом в комментариях.
Писать можно либо под постом в ЖЖ, либо в Твиттере. Те, кто правильно ответят первыми (по отдельности в ЖЖ и Твиттере), осенью получат бумажный экземпляр первого романа трилогии с автографом атора. Ну, и я от себя что-нибудь доброе напишу.
Единственное условие - нужно будет поделиться ссылкой на запись с историей (в ЖЖ или ретвитнуть ссылку в Твиттере). Можете расшарить её любым другим способом, только бросьте мне, пожалуйста, ссылку в комментариях вместе с вашим вариантом ответа.
Надеюсь, что я вас не запутал.
Саму историю ожидайте вот прямо сейчас.
 

Покаяния псто



Уважаемые читатели, хочу в этой короткой заметке повинится в грехах.
Да, я прекрасно понимаю - то, чем я занимаюсь последнее время на страницах своего журнала, является наглым и беззастенчивым троллингом.
Вырывать из контекста слабо связанные между собой фрагменты и вываливать их перед вами - это примерно то же самое, как показывать сериал, выхватывая одну-две серии из каждого сезона. Не имея возможности прочитать остальной поток исторических справок по миру, читатель рискует растеряться и запутаться в событиях. Какие эльфы? Какие люди? Какого чёрта они не поделили? На какие такие королевства со своей историей ссылается автор? Когда и каким образом они успели посраться между собой? Да что говорить: если не познакомиться с душераздирающей историей принцессы Витольды, принца Эристана и жрицы Гридианны, то будет абсолютно непонятно, кто такая Иррестина Хильддевог, на которую местами ссылаются, как на хорошо известную всем личность.
Однако в своё оправдание могу сказать следующее.
Во-первых, читать весь остальной корпус текста пока не слишком интересно - не интереснее, чем, скажем, Википедию. Основной массив информации представляет собой набор СПРАВОЧНОГО, вспомогательного материала, необходимого для полноценной работы над трилогией. Однако временами автора прорывает и она выдаёт замечательные истории, наполненные живыми событиями и своеобразным юмором. Я же, на правах литпродюсера, не могу удержаться от желания потырить такой сочный пирожок прямо со сковородки и показать вам.
Во-вторых, уже есть негласное решение после завершения работы над текстом первого романа цикла ("Зов гордости", да) допилить справочник до состояния этакого сборника мифов, легенд и исторических очерков, чтобы выпустить его отдельной книжкой. Так что, если повезёт, до конца года вы сможете прочесть и проследить полную историю мира, фрагментами которой я столь безответственно дразню вас сейчас. Предварительное название сборника - "Зов Великой Богини".
Что же касается ближайших планов, то в праздничные дни вам будет не до нас, а вот 9-го марта обещаю выложить полную историю пятой жены короля Дурхарда. Из неё можно будет узнать, как сложились судьбы самого короля, его фаворитки баронессы Мирбеты Буддхайн и лорда Эдара Беерлинга. Сюжет получился закрученным в духе Дюма-отца и, кроме того, я на этот раз предложу вам одну игру.
Будет интересно, обещаю)))

Об эльфах и людях - ещё кусочек истории

Понедельник, как водится - день непростой, поэтому вот вам кое-что для обеденного чтения: ещё одна маленькая история из серии очерков о мире "Зова гордости".

Важные изменения происходили и в стане недавнего врага эльфов номер один – в Эрдине. Как это часто бывает, следом за деятельным и талантливым монархом (даже если его таланты носили злодейский характер), может прийти наследник, являющийся лишь бледной тенью великого предка. После смерти Диобала на престол взошёл его сын Дурхард. Поскольку папа царствовал слишком долго и успел собрать почти всю возможную славу, сын получил корону в том возрасте и в таком умонастроении, когда затевать что-либо значительное уже совершенно не хочется. Задор и амбиции юности новый король оставил в далёком прошлом, сейчас его гораздо больше интересовали сиюминутные запросы и увлечения. К сожалению (или наоборот – к счастью), во время пребывания в тени отца принц мог удовлетворять лишь самые простые свои наклонности, которые со временем и стали его главными пристрастиями. А именно – к вину и женщинам. За свою жизнь он был женат пять раз и имел бессчётное количество любовниц. Накануне коронации Дурхард так перетрусил, что выпил даже больше обычного, и во время церемонии рядом с ним пришлось вплотную поставить двух гвардейцев, которые  незаметно удерживали короля в вертикальном положении. По завершении всех положенных действий они так пропитались дыханием нового монарха, что от обоих разило перегаром за милю, будто это они, не просыхая, пропьянствовали неделю.
Одним словом, король из Дурхарда вышел так себе. Казалось бы, лучшего момента, чтобы нанести по Эрдину ответный удар, чем правление такого размазни, эльфы  вряд ли могли дождаться, если бы не одно «но». Как мы помним, система власти в королевстве людей была разделена на две ветви – короля и законодательного аристократического собрания. Увы, но в таких условиях слабость монарха ещё не означала слабости всей страны. Пока парламент возглавлял сильный лидер, король мог безнаказанно валять дурака.
У парламента такой лидер был. Лорд Эдар Беерлинг происходил из древнего (по меркам людей) рода, занимавшего высокое место в иерархии бывшего королевства Западная Дерсия. После завоевания родных земель Восточной Дерсией и их вхождения в состав Эрдина, Беерлинги утратили лидерство в списке знатных семей. Но не растеряли амбиций.
Наблюдая с недоумением и брезгливостью (которые он, впрочем, тщательно скрывал) за поведением нового короля, лорд Эдар однажды подумал, что кое-кто справился бы с ролью монарха значительно лучше. Например, он сам. Это позволило бы вернуть роду Беерлингов прежнее заслуженное достоинство, восстановить славу дворян Западной Дерсии, да и вообще – корона сама по себе достаточно ценный приз. Ради неё стоило ввязаться в игру.
Collapse )

Историческое (цитата)

"К сожалению (или наоборот – к счастью), во время пребывания в тени отца принц мог удовлетворять лишь самые простые свои наклонности, которые со временем и стали его главными пристрастиями. А именно – вино и женщины."

Кое-что новенькое: из истории эльфов

Внимание, важное предупреждение.

Сейчас будет опубликован небольшой текст, имеющий отношение к проекту под названием "Зов гордости". Однако прошу учесть, что этот фрагмент никоим образом не является частью самого романа. Более того, события, описанные в нём, происходят как минимум за тысячу лет до его времени действия. Всё рассказанное - не более чем часть сборника мифов и исторических очерков, поясняющих мир и действующие в нём взаимосвязи. Этакая расширенная предыстория, написанная автором прежде всего для самой себя, чтобы понимать, "откуда что взялось". По сути, это внутренний рабочий документ, имеющий исключительно вспомогательное значение. Однако я, как редактор и продюсер проекта не устаю надеяться - возможно, эти небольшие заметки когда-нибудь перерастут во нечто большее, что окажется достойным издания в виде отдельной книги.

Почему так?

Просто прочтите эту небольшую историю и я уверен - вам обязательно захочется узнать, что ещё происходило в мире в те давние времена.

Итак, публикуемый фрагмент повествует о том, как между эльфами и людьми пробежала первая чёрная кошка:


Поначалу всё шло прекрасно. Эльфы заботились о людских переселенцах, помогали им освоиться на западных островах, закрепиться там, обучали их секретам ремесла и щедро делились научными знаниями. Люди с восторгом, как дети, внимали своим новым друзьям и наставникам, признавая при этом их старшинство и верховенство. Так продолжалось примерно 250 лет. Для эльфов это был, естественно, очень небольшой срок, им казалось, что своих новых родственников они встретили совсем недавно, до сих пор были даже живы некоторые из тех, кто своими глазами видел, как первые люди ступили на земли Иддемиона. Но в противоположном стане в то же самое время происходили другие события, обусловленные той самой разницей в продолжительности жизни и неуёмной энергией человеческой расы.
Как нетрудно заметить, 250 лет глазами человека – это совершенно иной исторический период. 5 полных поколений людей успели сменить друг друга за это время, и для них знакомство с эльфами уже казалось давним историческим событием. По понятиям обычного человека тех времён, эльфы были всегда – ведь и его родители, и их родители, и даже прадеды и прабабки уже выросли в мире, осведомлённом о существовании эльфов. Они уже не воспринимались, как чудо, на них смотрели, как на данность, деталь изученного, известного мира. А поскольку культура человека во многом построена на сравнении успехов и превознесении того, кто добился чего-то большего, в отношение людей к эльфам стали закрадываться нотки откровенной зависти.
Это касалось долгожительства эльфов. Это касалось их красоты и того, что некоторые, наиболее привлекательные представители людской расы предпочитали вступать в сексуальные отношения с эльфами, зная, что дети, родившиеся от этого союза, унаследуют не только характерную внешнюю красоту, но и бОльшую по сравнению с человеком продолжительность жизни. А там, где замешан секс, неизбежно последуют конфликты и неприятности. Кроме того, часть аристократии людей, а в особенности некоторые их властители, начинала тяготиться своим подчинённым положением по отношению к эльфам. Те же, словно не замечая назревающего недовольства, продолжали воспринимать своё верховенство, как нечто само собой разумеющееся.
Ещё одним лагерем, где росло скрытое противодействие эльфам, вполне предсказуемо стало жреческое сообщество людей. Конечно, объединять этим термином то многообразие религий и верований, которые имели место, не совсем корректно. Человеческая раса достаточно давно и увлечённо использовало разногласия в вопросах теологии как повод устроить очередную войну. Тем не менее, для всех них столкновение с эльфами, их мировоззрением, мифологической традицией и единой религиозной практикой, стало серьёзным испытанием.
Для начала, очевидным стало преимущество единого, признаваемого всеми религиозного учения. Проблемой оказалось лишь то, какую именно из человеческих религий принять в качестве стандартного образца? Никто из церковных иерархов, как и связанные с ними светские правители, не планировал уступать своё первенство в чью-то пользу. По континенту людей за истекшие после встречи с эльфами 250 лет прокатилось несколько волн реформаций, войн за веру и тому подобных побочных проявлений кризиса религии. Однако преуспеть не удалось никому. Таким образом, единый культ Великой богини эльфов остался маячить перед человечеством в качестве недостижимого идеала, раздражающе мозоля глаза и намекая на определённую людскую неполноценность.
Как будто этого было недостаточно, некоторые люди, пообщавшиеся с эльфами, а также потомки смешанных браков начали принимать веру в Богиню, как свою собственную. Общины стали возникать не только на западных островах, но и на самой прародине человечества. Эльфы также радушно открыли людям доступ в заповедную область Дома Великой богини, где они могли не просто дивиться чудесам архитектуры, но и изучать культ изнутри, знакомиться с богатейшим наследием эльфов. Тысячи талантливых молодых людей за четверть тысячелетия прошли обучение в стенах Академии искусств. Очень многие из них, впитав в себя эльфийские традиции, не смогли потом вернуться к укладу жизни и верованиям своей родины. В результате некоторые проповедники самых разных человеческих религий начали поговаривать, что эльфы «похищают нашу молодёжь» и «отравляют её разум».
Таким образом, спустя 250 лет после знакомства двух рас сложилась достаточно напряжённая, почти взрывоопасная ситуация. И только эльфы не замечали, что сидят верхом на бочке смолы, для которой не хватало только искры.
Искра не заставила себя ждать. Началось всё, как это обычно бывает, с достаточно незначительного, почти идиотского случая. В котором, однако, сплелось всё, что положено в таких случаях: любовь, секс, ревность, месть, обида и предательство.

Collapse )

Ад и вечные муки

Поскольку эта тема, видимо, вечна, напомню ещё раз. Заботясь токмо о будущем ваших бессмертных душ.
Для тех, кто забывает ставить галочку в окошке "Открывать ссылку в новой вкладке", в аду приготовлено особое отделение. Как раз по соседству с тем, куда отправятся растлители юных дев и разговаривающие в театре.

Не такие уж мы и храбрые на самом деле

Это я про новый литературный цикл, который недавно вышел из тени. Тот самый стимпанк-фэнтези эпик.
Буквально сегодня он обрёл окончательный план и примерные сроки выхода. Будут три книги, первая должна сойти со стапелей летом-осенью 17-го года (чёрт, звучит то как пафосно! Я про год).
Название первой можете запомнить уже сейчас: "Зов гордости", все новости будут идти под тэгом #CallOfPride
Правда, каких-то глобальных новостей до весны, скорее всего, не будет.
Один момент хочу отметить сразу: рискуем жутко, ибо понимаем - почти каждый объявленный отличительный признак сужает потенциальную аудиторию.
Мало того, что у фэнтези почитателей меньше, чем у фантастики, так мы ещё сознательно это самое фэнтези коверкаем, подгоняя под свою историю.
Не будет ни квеста, ни похищенной принцессы, ни отнятого коварным волшебником трона, ни магического артефакта, способного уничтожить мир. Даже магии толком не будет. Так, немного целительства в полевых госпиталях. Зато будет стимпанк во все поля - пружинные многозарядные арбалеты, скорострельные паровые катапульты и дирижабли с напалмом заместо драконов. И эльфы.
Да, именно так. Эльфы, мать их за ногу. Только опять не каноничные, а весьма приземлённые. Не бессмертные, но вполне долгожители, лет 200 средний срок. Это я к чему уточняю? Чтобы ни у кого шаблон не трескался, что воинской частью в армии эльфийской Империи может 50 лет командовать один и тот же полковник.
Такая вот своеобразная выходит штука. Необычное фэнтези, необычный стимпанк и необычные эльфы.
Даже не знаю, а станет ли кто-то читать такое в принципе. Поэтому немножко ссыкотно, откровенно говоря.
Но ведь пока не попробуем - не узнаем, верно ведь?

Про планы

Ну-с, пока на дворе всего лишь 14 декабря и интернет ещё не потонул в потоке всяких итогов, прогнозов и пр., самое время заявить некоторые планы на наступающий год. Чтобы спустя 12 месяцев не чесать затылок и не сокрушаться: «Куда же опять впустую ухнула такая прорва времени?». Итак:
1)      Дожить до 2018. Как вы понимаете, без этого условия все остальные планы становятся слегка эфемерными.
2)      Выпустить две книги (как минимум).
3)      Выучить Python до уровня Junior, как минимум.
4)      Освоить Digital Painting до уровня эскизного прототипирования книжных обложек.
5)      Освоить Unreal Engine 4 до уровня создания простеньких анимационных роликов.
6)      Выучить уже, наконец, немецкий до состояния базового общения, чтобы не мычать только: «Sie sprechen zu schnell», «zwei Bier, bitte» или «Weichet von mir, ein schreckliches Kind!».
Примерно так, остальное - как получится.