Кое-что новенькое: из истории эльфов

Внимание, важное предупреждение.

Сейчас будет опубликован небольшой текст, имеющий отношение к проекту под названием "Зов гордости". Однако прошу учесть, что этот фрагмент никоим образом не является частью самого романа. Более того, события, описанные в нём, происходят как минимум за тысячу лет до его времени действия. Всё рассказанное - не более чем часть сборника мифов и исторических очерков, поясняющих мир и действующие в нём взаимосвязи. Этакая расширенная предыстория, написанная автором прежде всего для самой себя, чтобы понимать, "откуда что взялось". По сути, это внутренний рабочий документ, имеющий исключительно вспомогательное значение. Однако я, как редактор и продюсер проекта не устаю надеяться - возможно, эти небольшие заметки когда-нибудь перерастут во нечто большее, что окажется достойным издания в виде отдельной книги.

Почему так?

Просто прочтите эту небольшую историю и я уверен - вам обязательно захочется узнать, что ещё происходило в мире в те давние времена.

Итак, публикуемый фрагмент повествует о том, как между эльфами и людьми пробежала первая чёрная кошка:


Поначалу всё шло прекрасно. Эльфы заботились о людских переселенцах, помогали им освоиться на западных островах, закрепиться там, обучали их секретам ремесла и щедро делились научными знаниями. Люди с восторгом, как дети, внимали своим новым друзьям и наставникам, признавая при этом их старшинство и верховенство. Так продолжалось примерно 250 лет. Для эльфов это был, естественно, очень небольшой срок, им казалось, что своих новых родственников они встретили совсем недавно, до сих пор были даже живы некоторые из тех, кто своими глазами видел, как первые люди ступили на земли Иддемиона. Но в противоположном стане в то же самое время происходили другие события, обусловленные той самой разницей в продолжительности жизни и неуёмной энергией человеческой расы.
Как нетрудно заметить, 250 лет глазами человека – это совершенно иной исторический период. 5 полных поколений людей успели сменить друг друга за это время, и для них знакомство с эльфами уже казалось давним историческим событием. По понятиям обычного человека тех времён, эльфы были всегда – ведь и его родители, и их родители, и даже прадеды и прабабки уже выросли в мире, осведомлённом о существовании эльфов. Они уже не воспринимались, как чудо, на них смотрели, как на данность, деталь изученного, известного мира. А поскольку культура человека во многом построена на сравнении успехов и превознесении того, кто добился чего-то большего, в отношение людей к эльфам стали закрадываться нотки откровенной зависти.
Это касалось долгожительства эльфов. Это касалось их красоты и того, что некоторые, наиболее привлекательные представители людской расы предпочитали вступать в сексуальные отношения с эльфами, зная, что дети, родившиеся от этого союза, унаследуют не только характерную внешнюю красоту, но и бОльшую по сравнению с человеком продолжительность жизни. А там, где замешан секс, неизбежно последуют конфликты и неприятности. Кроме того, часть аристократии людей, а в особенности некоторые их властители, начинала тяготиться своим подчинённым положением по отношению к эльфам. Те же, словно не замечая назревающего недовольства, продолжали воспринимать своё верховенство, как нечто само собой разумеющееся.
Ещё одним лагерем, где росло скрытое противодействие эльфам, вполне предсказуемо стало жреческое сообщество людей. Конечно, объединять этим термином то многообразие религий и верований, которые имели место, не совсем корректно. Человеческая раса достаточно давно и увлечённо использовало разногласия в вопросах теологии как повод устроить очередную войну. Тем не менее, для всех них столкновение с эльфами, их мировоззрением, мифологической традицией и единой религиозной практикой, стало серьёзным испытанием.
Для начала, очевидным стало преимущество единого, признаваемого всеми религиозного учения. Проблемой оказалось лишь то, какую именно из человеческих религий принять в качестве стандартного образца? Никто из церковных иерархов, как и связанные с ними светские правители, не планировал уступать своё первенство в чью-то пользу. По континенту людей за истекшие после встречи с эльфами 250 лет прокатилось несколько волн реформаций, войн за веру и тому подобных побочных проявлений кризиса религии. Однако преуспеть не удалось никому. Таким образом, единый культ Великой богини эльфов остался маячить перед человечеством в качестве недостижимого идеала, раздражающе мозоля глаза и намекая на определённую людскую неполноценность.
Как будто этого было недостаточно, некоторые люди, пообщавшиеся с эльфами, а также потомки смешанных браков начали принимать веру в Богиню, как свою собственную. Общины стали возникать не только на западных островах, но и на самой прародине человечества. Эльфы также радушно открыли людям доступ в заповедную область Дома Великой богини, где они могли не просто дивиться чудесам архитектуры, но и изучать культ изнутри, знакомиться с богатейшим наследием эльфов. Тысячи талантливых молодых людей за четверть тысячелетия прошли обучение в стенах Академии искусств. Очень многие из них, впитав в себя эльфийские традиции, не смогли потом вернуться к укладу жизни и верованиям своей родины. В результате некоторые проповедники самых разных человеческих религий начали поговаривать, что эльфы «похищают нашу молодёжь» и «отравляют её разум».
Таким образом, спустя 250 лет после знакомства двух рас сложилась достаточно напряжённая, почти взрывоопасная ситуация. И только эльфы не замечали, что сидят верхом на бочке смолы, для которой не хватало только искры.
Искра не заставила себя ждать. Началось всё, как это обычно бывает, с достаточно незначительного, почти идиотского случая. В котором, однако, сплелось всё, что положено в таких случаях: любовь, секс, ревность, месть, обида и предательство.

Collapse )

Ад и вечные муки

Поскольку эта тема, видимо, вечна, напомню ещё раз. Заботясь токмо о будущем ваших бессмертных душ.
Для тех, кто забывает ставить галочку в окошке "Открывать ссылку в новой вкладке", в аду приготовлено особое отделение. Как раз по соседству с тем, куда отправятся растлители юных дев и разговаривающие в театре.

Не такие уж мы и храбрые на самом деле

Это я про новый литературный цикл, который недавно вышел из тени. Тот самый стимпанк-фэнтези эпик.
Буквально сегодня он обрёл окончательный план и примерные сроки выхода. Будут три книги, первая должна сойти со стапелей летом-осенью 17-го года (чёрт, звучит то как пафосно! Я про год).
Название первой можете запомнить уже сейчас: "Зов гордости", все новости будут идти под тэгом #CallOfPride
Правда, каких-то глобальных новостей до весны, скорее всего, не будет.
Один момент хочу отметить сразу: рискуем жутко, ибо понимаем - почти каждый объявленный отличительный признак сужает потенциальную аудиторию.
Мало того, что у фэнтези почитателей меньше, чем у фантастики, так мы ещё сознательно это самое фэнтези коверкаем, подгоняя под свою историю.
Не будет ни квеста, ни похищенной принцессы, ни отнятого коварным волшебником трона, ни магического артефакта, способного уничтожить мир. Даже магии толком не будет. Так, немного целительства в полевых госпиталях. Зато будет стимпанк во все поля - пружинные многозарядные арбалеты, скорострельные паровые катапульты и дирижабли с напалмом заместо драконов. И эльфы.
Да, именно так. Эльфы, мать их за ногу. Только опять не каноничные, а весьма приземлённые. Не бессмертные, но вполне долгожители, лет 200 средний срок. Это я к чему уточняю? Чтобы ни у кого шаблон не трескался, что воинской частью в армии эльфийской Империи может 50 лет командовать один и тот же полковник.
Такая вот своеобразная выходит штука. Необычное фэнтези, необычный стимпанк и необычные эльфы.
Даже не знаю, а станет ли кто-то читать такое в принципе. Поэтому немножко ссыкотно, откровенно говоря.
Но ведь пока не попробуем - не узнаем, верно ведь?

Про планы

Ну-с, пока на дворе всего лишь 14 декабря и интернет ещё не потонул в потоке всяких итогов, прогнозов и пр., самое время заявить некоторые планы на наступающий год. Чтобы спустя 12 месяцев не чесать затылок и не сокрушаться: «Куда же опять впустую ухнула такая прорва времени?». Итак:
1)      Дожить до 2018. Как вы понимаете, без этого условия все остальные планы становятся слегка эфемерными.
2)      Выпустить две книги (как минимум).
3)      Выучить Python до уровня Junior, как минимум.
4)      Освоить Digital Painting до уровня эскизного прототипирования книжных обложек.
5)      Освоить Unreal Engine 4 до уровня создания простеньких анимационных роликов.
6)      Выучить уже, наконец, немецкий до состояния базового общения, чтобы не мычать только: «Sie sprechen zu schnell», «zwei Bier, bitte» или «Weichet von mir, ein schreckliches Kind!».
Примерно так, остальное - как получится.

Премьера

Истинно говорю - премьера и есть. Первые строки из того самого секретного пока проекта в жанре стимпанк-фэнтези, который я имею счастье курировать. Но раз уж проболтался о нём в предыдущем посте, деваться некуда - держите (с разрешения автора):

Атака началась неожиданно.
Над головами замолотили звонки, замерцали аварийные светильники и из блестящего медного раструба громкоговорителя раздался голос вахтенного офицера:
Боевая тревога! Боевая тревога! Всем занять свои посты! Машинное отделение, полный вперёд! Сбросить балласт! Каждая третья ячейка, быстро!
Мэрруон подскочил от неожиданности так, что врезался головой в открытую крышку бункера правого котла. Зубы клацнули, в голове загудело.
От поста управления донёсся новый звонок. Стрелка на машинном телеграфе дрогнула и перепрыгнула в сектор «Полный ход». Дежурный механик среагировал мгновенно – ухватился за полированные рукоятки управления обеими турбинами и перевёл их вперёд, подтверждая полученный приказ.
Мэрр, Эрри, дуйте в носовой балластный отсек! – заорал механик, оглядываясь через плечо. – Каждая третья ячейка, вы слышали!
Мэрруон захлопнул крышку бункера, руки предательски тряслись. Потом понёсся вперёд, в направлении носа корабля, мимо укрытой кожухом турбины, которая всё повышала тон своего гудения, раскручивая обороты.
Он догнал Эрри у самого люка из машинного отделения. Та бежала впереди, русая косичка прыгала между лопатками на вытертой коже рабочей куртки. Оглянулась на бегу:
– Шевелись, Мэрр! Не отставай!
Её каблуки дробно загрохотали по решётчатым мосткам в глубине корабля.
Императорский Воздушный флот охотно брал на службу эльфиек. По одной простой причине – они были лёгкими. Значительно легче эльфов. Правда, и значительно слабее тоже. Поэтому ворочать балластные мешки с песком дежурный механик отправил их вместе. Мужчину и женщину.
Ради баланса.
Они бежали к носовому отсеку, а над их головами из всех раструбов громкоговорителей гремел металлом голос командира корабля, капитана первого класса Телленхард, прозванной за седые волосы Серебряной Волчицей:
– Экипаж «Императрицы Терраниэль»! К нам направляется стая каких-то летающих хреновин. Не иначе, это новое изобретение тех проклятых гоблинских ублюдков, до которых ещё не дотянулся сверкающий меч Империи. Эти летучие крысы слишком малы, чтобы причинить нам какой-то ущерб, ведь мы – тяжёлый линейный дирижабль. Мы просто поднимемся вверх и перебьём всех идиотов, которые осмелятся сунуться вслед за нами. Быть готовыми к бою! Всем твёрдо стоять на постах и выполнять свои обязанности! И не ссать! Вперёд, Империя! В бой, «Императрица»!
По переговорным трубкам пронеслось эхо разноголосого согласного рёва.
«Да уж, капитан. Умеете вы ввернуть нужное слово».

Collapse )

Фантастика и где её искать


«Теоретически Оксана –
царица эльфов и зверей…»
Из «пирожков»

Наткнулся на интересный вопрос в одном из писательских сообществ: «С какой главной трудностью вы сталкиваетесь при написании фантастических произведений?». Хоть сам я не писатель, а всего лишь сочувствующий (и немного помогающий писателям в качестве литературного продюсера) субъект, но кое-какие размышления по этому поводу у меня есть. Как говорится: сам не умею, но дать совет – всегда пожалуйста.

Для начала давайте проведём чёткую грань между фантастикой (фэнтези) и фантастическими (фэнтезийными) декорациями. Вот, например, есть у нас некая романтическая история, одним из сюжетообразующих элементов которой является приворотное (отворотное) зелье. Почему так? А потому что вот! Хочется! Или по какой другой, вполне обоснованной причине, неважно. Однако использование такого фэнтезийного допущения вынуждает нас поместить всё остальное действие в соответствующий антураж и – пожалуйста! Героиню в результате зовут не Света, а, скажем, Кондвирамюэль и действие происходит не в Уфе, а в Великой нефритовой Цитадели Утренней Звезды на берегу Восточного моря. Понятно, что населять такой мир приходится вовсе не менеджерами по продажам и сексуальными персональными тренерами из фитнес-клуба, а магами, паладинами и, прости господи, эльфами. Однако стоит ли считать сие творение фэнтези, если единственным действительно незаменимым в сюжете элементом мира является то самое отворотно-приворотное зелье? Увы, но нет. У нас на руках обычное любовное чтиво, завёрнутое в фэнтезийный фантик.

Пример номер два. Допустим, нужно, чтобы у спутника главной героини был хвост. Чёрт его знает, зачем. Возможно, что он будет задействован в специальном боевом искусстве или сыграет важнейшую роль в спасении из Безвыходной Ситуации. Или, в конце концов, автор через его использование реализует какую-то собственную скрытую эротическую фантазию. Неважно. Нужен хвост. Выньте и подайте его сюда. Для этого берём и переносим действие в глубокий космос. Добавляем в него расу разумных синекожих хвостатых антропоидов, героиня при этом становится экспертом по квантовым двигателям/криптозоологии/ксенобиологии, а локацией вместо перестроенного под офисный центр цеха бывшей фабрики «Красная швея» будет орбитальная станция в системе Проксима Лиры. Станет ли всё это в результате научной фантастикой – большой вопрос. Даже при наличии звездолётов и бластеров «пиу-пиу».

Collapse )

Игра года



Как ни печально, но "Ведьмак 3. Дикая охота" в GOTY-издании полностью утратил шансы стать моей персональной игрой года. По чисто техническим причинам вынужден срубить 2 балла от заветных "10 из 10". Один - за оптимизацию, ибо не должна игра, которая вышла полтора года назад (а последнее дополнение - полгода назад), по 2-3 раза за вечер зависать намертво вместе с компьютером/вылетать на рабочий стол/вывешивать BSOD. Что характерно, вылеты обычно происходят во время диалогов, когда нагрузка на систему должна быть минимальна.
Второй балл покидает суммарный рейтинг благодаря GOGGalaxy, который сейчас гораздо больше похож на убогий Origin в юности, чем на что-то приличное. Лучше бы господа поляки запилили вместо него свой торрент-клиент для скачивания дистрибутивов игры. Ей богу, тащить с медленного FTP-сервера игровые паки поштучно - удовольствие весьма сомнительное.
Итого: 8 из 10.
Увы. 

Наконец-то!

Благодаря Джейн Остин и фильму "Любовь и дружба" наконец-то обнаружена формула неуловимого мифического персонажа по имени "настоящий мужчина":
"Достойный мужчина беспрекословно верит в оправданность женских поступков".

Колдовство и колдунцы



За что люблю #Witcher3, так это за чудные мини-истории. Иногда просто поразительно актуальные. Я уж молчу про главные квесты, один из которых открытым текстом говорит о такой язве, как пьянство и домашнее насилие. Или вот, например, пустяковое дело: жил парень с девушкой 10 лет, жил, а потом раз – и ушёл к другой. Как на это отреагировала брошенная, но гордая северянка? Правильно, взяла и наложила на новую семью этого мужика проклятие. Думаете, фэнтезийщина и дремучие сказки? А ничего подобного. Тут одна моя знакомая совсем недавно ходила гулять с детьми на кладбище. Ага, сейчас вы скажете, что знакомая сама немного странная, только это совсем не так. Показывать детям в спокойной обстановке эту неотъемлемую часть жизни именно так и надо, пока всё воспринимается спокойно и не связано с личной драмой или с впечатлениями от фильмов ужасов. Очень помогает от всяких глупых иррациональных страхов в дальнейшем. Ну так вот, возвращаясь к нашим баранам, в смысле – проклятьям.
Во время этой прогулки моя знакомая нашла и не поленилась сфотать вполне явные следы ворожбы: фото какой-то дамы, тут же свечка почти догоревшая и тряпичная куколка, нашпигованная булавками. Такие дела.
А вы говорите: 21 век, сингулярность и всё такое.